Qualité de l'eau des affluents, région des sables bitumineux

Surveillance de la qualité de l’eau des affluents dans la région des sables bitumineux de l’Athabasca

Rivière Ells (EL1, ELLS RIFF 2, ELLS RIFF5 [2012-2015])
Rivière Mackay (MA1 [2012-2015], MA2 [2013-2015])
Rivière Steepbank (STB RIFF1, STB WSC , STB RIFF7, STB RIFF10 [2012-2015])
Rivière Firebag (FI1, FI WSC [2012-2015])
Rivière Muskeg (MU1 [2012-2015]), MU6 [2012-2015]), MU7 [2012])
Rivière High Hills (HIHI1 [2013-2015])

La qualité de l’eau des affluents dans la région des sables bitumineux de l’Athabasca est fortement influencée par la présence du substratum rocheux du Crétacé, qui se compose de schistes, de grès et de calcaires. Les eaux sont moyennement dures (alcalinité moyenne de 114 mg l-1 CaCO3), en raison de leur teneur en minéraux, en particulier le magnésium (en moyenne 8,62 mg l-1), le calcium (en moyenne 28,06 mg l-1) et le bicarbonate (138,53 mg l-1). Cette teneur en minéraux entraîne une conductivité moyenne de 245 +\/- 4 µS cm-1 et une concentration de matières dissoutes totales de 140 +\/- 2 ppm. Les concentrations d’azote et de phosphore (indicateurs de l’équilibre nutritif) sont de faible à moyenne, en général : en moyenne, 0,14 mg l-1 pour le phosphore total, 0,03 mg l-1 pour le phosphore total dissous, 0,92 mg l-1 pour l’azote total, 0,09 mg l-1 pour l’azote sous forme de nitrate et de nitrite, et 0,04 mg l-1 pour l’azote sous forme d’ammoniac total.

La variation saisonnière de la plupart des éléments constitutifs de la qualité de l’eau des affluents de l’Athabasca peut être prononcée, et elle est fortement liée au débit (c.-à-d. les concentrations les plus élevées surviennent habituellement en période de fonte des neiges, surtout celles des paramètres qui sont liés aux matières particulaires). Entre les sites en amont des lieux d’exploitation et les sites en aval (près de l’embouchure d’un affluent), la variation spatiale des paramètres dans les affluents montre généralement une tendance à la hausse.

Des 45 éléments constitutifs de la qualité de l’eau (caractéristiques physiques, ions majeurs, métaux, métalloïdes, sélénium) et des 52 composés aromatiques polycycliques (CAP) analysés, 28 sont visés par des recommandations pour la protection de la vie aquatique du Conseil canadien des ministres de l’environnement (CCME). Peu de paramètres montrent des dépassements fréquents (soit dans plus de 10 % des quelque 1 430 échantillons) : fer total, 99 % de tous les échantillons; aluminium total, 61 %; matières en suspension, 39 %; cuivre total, 17 %. Toutes les concentrations mesurées du mercure total sont inférieures à la valeur recommandée par le CCME; seul le pyrène parmi les CAP montre des dépassements occasionnels (2 % des échantillons) par rapport aux valeurs recommandées. Les dépassements des valeurs recommandées ne sont pas inhabituels dans de nombreux réseaux hydrographiques se trouvant dans la région des sables bitumineux et hors de celle-ci. Les dépassements sont généralement liés à des épisodes de fort débit alors que les quantités de matières en suspension et les charges de contaminants sont le plus grandes. Nous avons observé des concentrations élevées de matières en suspension pendant des épisodes de fort débit, comme il s’en produit durant la fonte des neiges et durant les pluies estivales. Le pourcentage très élevé de dépassement dans le cas du fer était attendu, car le fer est présent naturellement en concentrations élevées dans ces eaux.

Mercure dans les affluents

Cet ensemble de données contient les concentrations dans l’eau des rivières de mercure total (HgT; toutes les formes de mercure dans un échantillon) et de méthylmercure (MeHg; la forme de mercure qui s’accumule dans les organismes vivants dans les réseaux trophiques) dans cinq affluents de la rivière Athabasca (les rivières Ells, Steepbank, Firebag, Muskeg et MacKay).

Aucun échantillon ne dépassait les recommandations du Conseil canadien des ministres de l’Environnement pour le HgT et le MeHg.


Metadonnees

Ressources

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