Invertébrés benthiques du tronçon principal, région des sables bitumineux

Biosurveillance du tronçon principal de la rivière Athabasca

Les macroinvertébrés benthiques, qui comprennent les insectes, les crustacés, les mollusques et les vers, représentent un groupe d'organismes largement utilisés dans les programmes de surveillance environnementale comme premiers indicateurs d’avertissement afin d’évaluer les effets des changements associés à la qualité de l'eau ou aux conditions de l'habitat physique sur la santé des écosystèmes aquatiques.

En plus des échantillons d’invertébrés benthiques, des échantillons d’eau pour analyse chimique ont été recueillis à la même date.

La richesse des espèces d’invertébrés répertoriées dans les sites du cours inférieur de la rivière Athabasca reflète la complexité et la diversité de l’habitat dans la région et présente en général un bon état écologique, les taxons intolérants d’éphéméroptères, de plécoptères et de trichoptères (EPT) se trouvant en abondance à tous les sites d’échantillonnage. La diversité à ces sites est celle à attendre dans un grand cours d’eau nordique. Les tronçons médians de la zone à l’étude qui sont exposés aux effluents des eaux usées municipales de Fort McMurray et de l’exploitation des sables bitumineux montrent une abondance relative accrue de taxons tolérants. Aux sites loin en aval des lieux d’exploitation réapparaissent les communautés de référence observées en amont des sources de perturbation. Il faudra pousser l’analyse pour parvenir à des conclusions définitives concernant les variations naturelles et les effets de l’exploitation et intégrer les données relatives aux macroinvertébrés avec d’autres renseignements sur l’environnement pour déterminer les facteurs déterminants des changements écologiques.

Biosurveillance de la qualité de l’eau

Les données sur la qualité de l’eau recueillies de l’automne 2011 à l’automne 2013 ont été vérifiées et validées à l’appui des études sur les invertébrés et sur la santé de l’écosystème. Les données ont été recueillies à vingt-et-un sites le long du cours principal de la rivière Athabasca, soixante sites le long des principaux affluents et vingt-neuf sites dans la région géographique étendue, y compris les milieux humides du delta et plusieurs ruisseaux.

Les données comprennent des mesures des éléments nutritifs, des métaux (dissous et totaux), des hydrocarbures aromatiques polycycliques et des ions majeurs. Elles servent, avec d’autres mesures environnementales, à déterminer les facteurs qui jouent sur l’état et les tendances de la composition des communautés d’invertébrés benthiques, et elles contribuent à évaluer la santé de l’écosystème aquatique.


Metadonnees

Ressources

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