Santé des écosystèmes deltaïques, région des sables bitumineux

Biosurveillance des zones humides deltaïques

Les macroinvertébrés des zones humides, qui comprennent les insectes, les crustacés, les mollusques et les vers, représentent un groupe d’organismes constituant une source de nourriture essentielle pour les organismes consommateurs (p. ex., poissons, oiseaux) et sont largement utilisés dans les programmes de surveillance environnementale pour évaluer à la fois les effets à court et à long terme des changements associés à la qualité de l’eau ou aux conditions de l’habitat physique sur la santé des écosystèmes aquatiques.

Nous avons recueilli des échantillons de macroinvertébrés dans le delta des rivières de la Paix et Athabasca chaque année depuis l’année de reconnaissance de 2011. En outre, nous avons recueilli des échantillons d’eau pour analyse chimique à chaque site à la même date.

La richesse des espèces d’invertébrés répertoriées aux sites du delta des rivières de la Paix et Athabasca rend compte de la complexité et de la diversité de l’habitat dans la région, mais il faudra continuer l’échantillonnage sur plusieurs années pour parvenir à des conclusions définitives concernant les variations naturelles et les effets de l’exploitation. Nous intégrons actuellement les données relatives aux macroinvertébrés avec d’autres renseignements sur l’environnement.

Biosurveillance de la qualité de l’eau

Les données sur la qualité de l’eau recueillies de l’automne 2011 à l’automne 2013 ont été vérifiées et validées à l’appui des études sur les invertébrés et sur la santé de l’écosystème. Les données ont été recueillies à vingt-et-un sites le long du cours principal de la rivière Athabasca, soixante sites le long des principaux affluents et vingt-neuf sites dans la région géographique étendue, y compris les milieux humides du delta et plusieurs ruisseaux.

Les données comprennent des mesures des éléments nutritifs, des métaux (dissous et totaux), des hydrocarbures aromatiques polycycliques et des ions majeurs. Elles servent, avec d’autres mesures environnementales, à déterminer les facteurs qui jouent sur l’état et les tendances de la composition des communautés d’invertébrés benthiques, et elles contribuent à évaluer la santé de l’écosystème aquatique.


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